28

October 31, 2012

28

לתפילין תפילין בהדיא כתיב בהו (שמות יג) למען תהיה תורת ה’ בפיך מן המותר בפיך אלא לעורן והאמר אביי שי”ן של תפילין הל”מ אלא לכורכן בשערן ולתופרן בגידן הא נמי הלכה למשה מסיני הוא דתניא תפילין מרובעות הל”מ נכרכו’ בשערן ונתפרות בגידן אלא לרצועו’ והא”ר יצחק רצועות שחורות הל”מ נהי דגמירי שחורות טהורות מי גמירי

whisper in his ear,
“some day you will wrap your arms,
with these strange boxes

made of animal,
containers for my words. make
sure the straps are black.”

27

October 30, 2012

27

הכא נמי לימא לרבות שאר בגדים מאשר תכסה בה ההוא לאתויי כסות סומא הוא דאתא דתניא וראיתם אתו פרט לכסות לילה אתה אומר פרט לכסות לילה או אינו אלא פרט לכסות סומא כשהוא אומר אשר תכסה בה הרי כסות סומא אמור הא מה אני מקיים וראיתם אתו פרט לכסות לילה ומה ראית לרבות סומא ולהוציא כסות לילה מרבה אני כסות סומא שישנה בראייה אצל אחרים ומוציא אני כסות לילה שאינה בראייה אצל אחרים

in the dark, my hands
seek that familiar motion, 
tzitzit wrapped around

my fingers.  still i
count, separate, braid the strands,
my hands as my eyes.         

26

October 29, 2012

26

תניא רבי שמעון בן אלעזר אומר אין מדליקין בצרי מאי טעמא אמר רבה מתוך שריחו נודף גזרה שמא יסתפק ממנו אמר ליה אביי לימא מר מפני שהוא עף חדא ועוד קאמר חדא מפני שהוא עף ועוד גזירה שמא יסתפק ממנו ההיא חמתא דהות סניאה לה לכלתה אמרה לה זיל איקשיט במשחא דאפרסמא אזלא איקשיט כי אתת אמרה לה זיל איתלי שרגא אזלא אתלא שרגא אינפח בה נורא ואכלתה:

she attempts to please
with scented oil. flame jumps:
a murder unfolds.

for your syllabic enjoyment:
http://www.antimoon.com/forum/2004/6191.htm

25

October 28, 2012

25

מאי טעמא אמר רבא מתוך שריחו רע גזרה שמא יניחנה ויצא אמר ליה אביי ויצא אמר ליה שאני אומר הדלקת נר בשבת חובה דאמר רב נחמן בר רב זבדא ואמרי לה אמר רב נחמן בר רבא אמר רב הדלקת נר בשבת חובה רחיצת ידים ורגלים בחמין ערבית רשות ואני אומר מצוה מאי מצוה דאמר רב יהודה אמר רב כך היה מנהגו של ר’ יהודה בר אלעאי ע”ש מביאים לו עריבה מלאה חמין ורוחץ פניו ידיו ורגליו ומתעטף ויושב בסדינין המצוייצין ודומה למלאך ה’ צבאות והיו תלמידיו מחבין ממנו כנפי כסותן אמר להן בני לא כך שניתי לכם סדין בציצית בית שמאי פוטרין וב”ה מחייבין והלכה כדברי בית הלל ואינהו סברי גזירה משום כסות לילה:

billows of white folds,
the picture of purity,
heavenly teacher.

24

October 27, 2012

24

איבעיא להו מהו להזכיר של חנוכה במוספין כיון דלית ביה מוסף בדידיה לא מדכרינן או דילמא יום הוא שחייב בארבע תפלות רב הונא ורב יהודה דאמרי תרוייהו אינו מזכיר רב נחמן ורבי יוחנן דאמרי תרוייהו מזכיר אמר אביי לרב יוסף הא דרב הונא ורב יהודה דרב הוא דאמר רב גידל אמר רב ראש חדש שחל להיות בשבת המפטיר בנביא בשבת אינו צריך להזכיר של ראש חדש שאילמלא שבת אין נביא בראש חדש

chanukkah that falls
on shabbat. elephant in
the room? להזכיר.

לית הילכתא ככל הני שמעתתא אלא כי הא דא”ר יהושע בן לוי יום הכפורים שחל להיות בשבת המתפלל נעילה צריך להזכיר של שבת יום הוא שנתחייב בארבע תפלות

to let shabbat fall,
through the cracks of yom kippur,
it’s unthinkable.

23

October 26, 2012

23

מאי מברך מברך אשר קדשנו במצותיו וצונו להדליק נר של חנוכה והיכן צונו רב אויא אמר (דברים יז) מלא תסור רב נחמיה אמר (דברים לב) שאל אביך ויגדך זקניך ויאמרו לך

the torah gave them
a blank check. “teach them as you
will. i’ll sign for it.”

מר רב הונא חצר שיש לה ב’ פתחים צריכה שתי נרות [אמר] רבא לא אמרן אלא משתי רוחות אבל מרוח אחת לא צריך מ”ט אילימא משום חשדא חשדא דמאן אילימא חשדא דעלמא אפילו ברוח אחת נמי ליבעי אי חשדא דבני מתא אפי’ משתי רוחות נמי לא ליבעי לעולם משום חשדא דבני מתא וזימנין דמחלפי בהאי ולא חלפי בהאי ואמרי כי היכי דבהאי פיתחא לא אדליק בהך פיתחא נמי לא אדליק ומנא תימרא דחיישינן לחשד דתניא אמר רבי שמעון בשביל ארבעה דברים אמרה תורה להניח פיאה בסוף שדהו מפני גזל עניים ומפני ביטול עניים ומפני החשד ומשום (ויקרא יט) בל תכלה

fear of what they’ll think
drives our mitzvot. lest they curse
us from suspicion.

22

October 25, 2012

single light

22

מתיב רב ששת (ויקרא כד) מחוץ לפרוכת העדות יערוך וכי לאורה הוא צריך והלא כל ארבעים שנה שהלכו בני ישראל במדבר לא הלכו אלא לאורו אלא עדות היא לבאי עולם שהשכינה שורה בישראל מאי עדות אמר רב זו נר מערבי שנותן בה שמן כמדת חברותיה וממנה היה מדליק ובה היה מסיים

absolute darkness,
no foreign light pollutes the
sky; only your light.

א”ר הונא בריה דרב יהושע חזינא אי הדלקה עושה מצוה מדליקין מנר לנר ואי הנחה עושה מצוה אין מדליקין מנר לנר דאיבעיא להו הדלקה עושה מצוה או הנחה עושה מצוה ת”ש דאמר רבא היה תפוש נר חנוכה ועומד לא עשה ולא כלום שמע מינה הנחה עושה מצוה

one lonely candle,
missing its friends, lost in mid-
air. לא עשה כלום.

21

October 24, 2012

lights of chanukkah

21

ת”ר מצות חנוכה נר איש וביתו והמהדרין נר לכל אחד ואחד והמהדרין מן המהדרין ב”ש אומרים יום ראשון מדליק שמנה מכאן ואילך פוחת והולך וב”ה אומרים יום ראשון מדליק אחת מכאן ואילך מוסיף והולך אמר עולא פליגי בה תרי אמוראי במערבא ר’ יוסי בר אבין ור’ יוסי בר זבידא חד אמר טעמא דב”ש כנגד ימים הנכנסין וטעמא דב”ה כנגד ימים היוצאין וחד אמר טעמא דב”ש כנגד פרי החג וטעמא דבית הלל דמעלין בקדש ואין מורידין אמר רבה בר בר חנה א”ר יוחנן שני זקנים היו בצידן אחד עשה כב”ש ואחד עשה כדברי ב”ה זה נותן טעם לדבריו כנגד פרי החג וזה נותן טעם לדבריו דמעלין בקדש ואין מורידין

open from darkness,
one small light brings hope, daring
others to hope too.

two old men side by
side; “why do you light that way?”
old habits die hard.

20

October 23, 2012

20

ובגבולין כדי שתאחוז כו’:  מאי רובן אמר רב רוב כל אחד ואחד ושמואל אמר כדי שלא יאמרו הבא עצים ונניח תחתיהן תנא רב חייא לסיועיה לשמואל כדי שתהא שלהבת עולה מאיליה ולא שתהא שלהבת עולה ע”י דבר אחר

flame whispers, clinging:
tentative to let go.  but
suddenly, it leaps.

19

October 22, 2012

nicely folded

19

תניא א”ר צדוק כך היה מנהגו של בית רבן גמליאל שהיו נותנין כלי לבן לכובס ג’ ימים קודם לשבת וצבועים אפילו בע”ש ומדבריהם למדנו שהלבנים קשים לכבסן יותר מן הצבועין אביי הוה יהיב ליה ההוא מנא דצביעא לקצרא אמר ליה כמה בעית עילויה א”ל כדחיורא אמר ליה כבר קדמוך רבנן אמר אביי האי מאן דיהיב מנא לקצרא במשחא ניתיב ליה ובמשחא נשקול מיניה דאי טפי אפסדיה דמתחיה ואי בציר אפסדיה דכווציה:

practical laundry advice, courtesy of the talmud
don’t ever pay for
colors what you pay for whites.
even the rabbis

know they’re difficult.
always measure your shirts, lest
they stretch in the wash.