60

September 30, 2012

60
כי נפיק אומר ברוך אשר יצר את האדם בחכמה וברא בו נקבים נקבים חללים חללים גלוי וידוע לפני כסא כבודך שאם יפתח אחד מהם או אם יסתם אחד מהם אי אפשר לעמוד לפניך מאי חתים אמר רב רופא חולים אמר שמואל קא שוינהו אבא לכולי עלמא קצירי אלא רופא כל בשר רב ששת אמר מפליא לעשות א”ר פפא הלכך נמרינהו לתרוייהו רופא כל בשר ומפליא לעשות

wonder of it all–
perfection of the body
till something goes wrong

הנכנס לישן על מטתו אומר משמע ישראל עד והיה אם שמוע ואומר ברוך המפיל חבלי שינה על עיני ותנומה על עפעפי ומאיר לאישון בת עין יהי רצון מלפניך ה’ אלהי שתשכיבני לשלום ותן חלקי בתורתך ותרגילני לידי מצוה ואל תרגילני לידי עבירה ואל תביאני לידי חטא ולא לידי עון ולא לידי נסיון ולא לידי בזיון וישלוט בי יצר טוב ואל ישלוט בי יצר הרע ותצילני מפגע רע ומחלאים רעים ואל יבהלוני חלומות רעים והרהורים רעים ותהא מטתי שלמה לפניך והאר עיני פן אישן המות ברוך אתה ה’ המאיר לעולם כולו בכבודו

sleep evades my reach;
they say it’s 1/60
of death.  lack of faith

keeps me awake: fear,
doubt.  what if i don’t wake up?
what if i just — sleep.

Advertisements

59

September 29, 2012

nature of a star

attempts to explain natural phenomenons

58/59
מאי זיקין אמר שמואל כוכבא דשביט ואמר שמואל נהירין לי שבילי דשמיא כשבילי דנהרדעא לבר מכוכבא דשביט דלא ידענא מאי ניהו וגמירי דלא עבר כסלא ואי עבר כסלא חרב עלמא והא קא חזינן דעבר זיויה הוא דעבר ומתחזי כדעבר איהו רב הונא ברי’ דרב יהושע אמר וילון הוא דמקרע דמגלגל ומחזי נהורא דרקיעא רב אשי אמר כוכבא הוא דעקר מהאי גיסא דכסלא וחזי ליה חבריה מהך גיסא ומיבעית

i know the paths of
light in the heavens as i
know the paths down here.

but a shooting star?
descriptions like poetry.
a torn curtain that

reveals the sky’s light;
one star sees another star’s
movement– and is scared.

בשעה שהקב”ה זוכר את בניו ששרויים בצער בין אומות העולם מוריד שתי דמעות לים הגדול וקולו נשמע מסוף העולם ועד סופו והיינו גוהא

the firmament shakes,
a loud sigh stretches the earth,
God has remembered.

58

September 28, 2012

58
ת”ר הרואה אוכלוסי ישראל אומר ברוך חכם הרזים שאין דעתם דומה זה לזה ואין פרצופיהן דומים זה לזה
אמר ריב”ל הרואה את הבהקנים אומר ברוך משנה הבריות

on crowded subways,
mathematics return to
me: variations,

without end, sense of
wonder.  ברוך משנה
all of your creatures.

הא אמר ליה דמלכותא דארעא כעין מלכותא דרקיעא דכתיב (מלכים א יט) צא ועמדת בהר לפני ה’ והנה ה’ עובר ורוח גדולה וחזק מפרק הרים ומשבר סלעים לפני ה’ לא ברוח ה’ ואחר הרוח רעש לא ברעש ה’ ואחר הרעש אש לא באש ה’ ואחר האש קול דממה דקה

the world inundates
us with its noise; seek wonder
in quiet places.

57

September 27, 2012

dreamscape

 

57
a short encyclopedia of dreams (according to the talmud)

if in your dream, you
see a lulav– your one heart
is only for God.

if in your dream, you
dream of eggs:  all your requests,
hang in the balance.

if in your dream, you
stand naked in bavel, you
are clear of all sin.

if you come upon
a goose, biblically.  you’ll be
a rosh yeshiva.

if you come upon
your sister, expect wisdom.
if you come upon

another man’s wife,
you’re promised the world to come.
anything i missed?

56

September 25, 2012

posted early for yom kippur.

56
בר הדיא מפשר חלמי הוה מאן דיהיב ליה אגרא מפשר ליה למעליותא ומאן דלא יהיב ליה אגרא מפשר ליה לגריעותא
i’ll explain your dream:
for a fee, all is well. for
free, you’re out of luck.

אמר ר’ יהושע בן לוי הרואה נהר בחלום ישכים ויאמר הנני נוטה אליה כנהר שלום קודם שיקדמנו פסוק אחר (ישעיהו נט) כי יבא כנהר צר
choose your adventure.
some dreams go either way; say
this quick for good things.

55

September 25, 2012

public toilet

55
והמאריך בבית הכסא מעליותא הוא והתניא עשרה דברים מביאין את האדם לידי תחתוניות... וי”א אף התולה עצמו בבית הכסא יותר מדאי לא קשיא הא דמאריך ותלי הא דמאריך ולא תלי כי הא דאמרה ליה ההיא מטרוניתא לר’ יהודה בר’ אלעאי פניך דומים למגדלי חזירים ולמלוי ברבית אמר לה הימנותא לדידי תרוייהו אסירן אלא עשרים וארבעה בית הכסא איכא מאושפיזאי לבי מדרשא דכי אזילנא בדיקנא נפשאי בכולהו.
you heard it here first:
seek every public toilet
and lengthen your days!

אלא אימא יטיבנו בפני שלשה ליתי תלתא ולימא להו חלמא טבא חזאי ולימרו ליה הנך טבא הוא וטבא ליהוי רחמנא לשוייה לטב שבע זימנין לגזרו עלך מן שמיא דלהוי טבא ויהוי טבא ולימרו ג’ הפוכות וג’ פדויות ושלש שלומות שלש הפוכות
the power of thought:
it will be good, it will be
good, and then it is?

54

September 24, 2012

54
ואשתו של לוט שנאמר (בראשית יט) ותבט אש וחומת יריחו שנבלעה דכתיב (יהושוע ו) ותפול החומה תחתיה בשלמא כולהו ניסא אלא אשתו של לוט פורענותא הוא תו מאחריו ותהי נציב מלח דאמר ברוך דיין האמת והא הודאה ושבח קתני תני על לוט ועל אשתו מברכים שתים על אשתו אומר ברוך דיין האמת ועל לוט אומר ברוך זוכר את הצדיקים

acrid smell of smoke
his wife– a pile of salt
at his feet.  before him,

two blessings: ברוך
דיין האמת , ברוך
זוכר צדיקים

מאי מברך אמר רב יהודה ברוך גומל חסדים טובים אביי אמר וצריך לאודויי קמי עשרה דכתיב (תהילים קז) וירוממוהו בקהל עם וגו’
still trembling, stand
before your community:
“i have been repaid”

53

September 23, 2012

53
אמרו להן ב”ש לב”ה לדבריכם מי ששכח ארנקי בראש הבירה לא יעלה ויטלנה לכבוד עצמו הוא עולה לכבוד שמים לא כל שכן הנהו תרי תלמידי חד עביד בשוגג כב”ש ואשכח ארנקא דדהבא וחד עביד במזיד כב”ה ואכליה אריא

after the trek down,
i remember that sandwich,
the blessing not said.

וכן אמר רב הונא לרבה בריה חטוף ובריך למימרא דמברך עדיף ממאן דעני אמן והתניא ר’ יוסי אומר גדול העונה אמן יותר מן המברך
the one who offers,
or the one who affirms,
better do it quick.

––––

יהודה עמיחי, פצצת הזמן היהודית

על שולחני יש אבן שחרות עליה “אמן” שבר אחד
ניצול מאלפי ריבוא שברי מצבות שבורות
בבתי קברות יהודיים. ואני יודע שכל השברים האלה
ממלאים עכשיו את פצצת הזמן היהודית הגדולה
עם שאר שברים ורסיסים, שברי לוחות הברית
ושברי מזבחות ושברי צלבים ומסמרי צליבה חלודים
עם שברי כלי בית וכלי קודש ושברי עצמות,
ונעלים ומשקפיים ואיברים מלאכותיים ושיניים תותבות
וקופסאות פח ריקות של רעל משמיד. כל אלה
ממלאים את פצצת הזמן היהודית עד אחרית הימים,
ואף על פי שאני יודע על כל אלה ועל אחרית הימים,
האבן הזאת נותנת לי שלווה
היא אבן אמת שלא יהיו לה הופכין
אבן חכמה מכל אבן חכמים, אבן ממצבה שבורה
והיא שלמה מכל שלמות,
אבן עדות של כל הדברים שהיו מעולם
ועל כל הדברים שיהיו לעולם, אבן אמן ואהבה.
אמן אמן וכן יהי רצון.
THE JEWISH TIME BOMB   Yehuda Amichai

On my desk there’s a stone with AMEN carved on it, one
survivor fragment
of the thousands upon thousands of bits of broken
tombstones
in Jewish graveyards.  I know all these broken bits
now fill the great Jewish time bomb
along with the other fragments and shrapnel, broken
Tablets of the Law
broken altars broken crosses rusty crucifixion nails
broken houseware and holyware and broken bones
eyeglasses shoes prostheses false teeth
and empty tin cans of lethal poison.  All these
fill the Jewish time bomb till the End of Days.
And though I know all about these, and all about the End
of Days,
this stone on my desk gives me peace.
It is the touchstone no one touches, more philosophical
than any philosopher’s stone, broken stone from a broken
tomb
more whole than any wholeness,
a stone of witness to what has always been
and what will always be, a stone of amen and love.
Amen, amen, and may it come to pass.

52

September 22, 2012

by candle light

 

52
קא סברי בית שמאי שאני עיולי יומא מאפוקי יומא עיולי יומא כמה דמקדמינן ליה עדיף אפוקי יומא כמה דמאחרינן ליה עדיף כי היכי דלא להוי עלן כמשוי
quick to bring her in
yet reluctant to let go
save the yom for last

כי פליגי בבורא ב”ש סברי בורא דעתיד למברא וב”ה סברי בורא נמי דברא
language of בורא
all said and done– or await
future unfoldings?

כי פליגי במאור ומאורי דב”ש סברי חדא נהורא איכא בנורא וב”ה סברי טובא נהורי איכא בנורא תנ”ה אמרו להם ב”ה לב”ש הרבה מאורות יש באור
one light containing
multitudes within; בורא
מאורי האש

51

September 21, 2012

51
דתניא אין זורקין את האוכלין ההיא בפת תניא והתניא כשם שאין זורקין את הפת כך אין זורקין את האוכלין א”ל והתניא אף על פי שאין זורקין את הפת אבל זורקין את האוכלין
rules at the table:
no throwing bread.  food?  maybe.
check the baraita.  (50b)

אמר ריב”ל שלשה דברים סח לי מלאך המות אל תטול חלוקך שחרית מיד השמש ותלבש ואל תטול ידיך ממי שלא נטל ידיו ואל תעמוד לפני הנשים בשעה שחוזרות מן המת מפני שאני מרקד ובא לפניהן וחרבי בידי ויש לי רשות לחבל
word of advice from
your local angel of death:
stay far away from

women returning
from funerals; i may be
there, with my sword drawn.